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Home교육호주 정부, ‘중국 여행자 입국금지’ 7일 연장 결정

호주 정부, ‘중국 여행자 입국금지’ 7일 연장 결정

[코로나 바이러스의 국내 감염을 막기 위한 조치의 일환으로 지난 2월 1일(일) 시작된 14일간의 중국 여행자 입국금지가 한 주(7일) 더 연장된다. 정부는 앞으로 나오는 의학적 증거를 고려해 이 조치의 추가 연장 여부를 결정한다는 방침이다. 사진은 시드니 공항을 통해 입국하는 중국 여행자. 사진 : ABC 뉴스화면 캡쳐 ]

코로나 바이러스 국내 확산 방지 일환… 국제교육 업계 ‘비상’

코로나 바이러스(COVID-19)에 대한 우려가 지속되는 가운데 호주 정부가 중국 본토에서 들어오는 여행자들의 입국 제한을 한 주(a week) 더 연장키로 했다.
지난 2월 13일(목) 연방 국가안보위원회는 보건 당국의 브리핑 후 중국인 입국 금지 연장을 결정했다.
정부는 지난 2월 1일(일), 코로나 바이러스 감염을 막기 위한 조치로 중국에서 들어오는 이들의 입국 금지를 결정하면서 14일간 시행 후 추가 연장 여부를 결정하겠다고 밝힌 바 있다. 이에 따라 정부의 첫 조치는 이번 토요일(15일) 만료될 예정이었다.
이날 중국 여행자 입국금지 연장을 발표한 스콧 모리슨(Scott Morrison) 총리는 “우리(호주 정부)는 매주 이를 재검토할 것이며, 여기에는 앞으로 나오는 모든 의학적 증거를 고려할 것”이라고 말했다.
중국 우한(Wuhan)에서 시작된 이번 바이러스가 빠르게 확산되고, 우한에서 호주로 입국한 이들이 코로나 바이러스에 감염된 확진 사례가 나오자 호주 정부는 국내 감염으로 이어지는 발병 확대를 차단하고자 국경 통제를 결정했다.
이 조치에 앞서 외교통상부는 호주인들의 중국 여행 경고를 최고 수준인 ‘Level 4’로 발령한 바 있다. 이는 실질적으로 중국 여행 자체를 금하는 수준이다. 또한 우한을 비롯해 중국 내 다른 지역에서 입국하는 이들에게는 최소 14일간(코로나 바이러스 잠복기간) 본인 스스로 격리(self-isolate)되어 있어줄 것을 요청하기도 했다.
모리슨 총리는 “정부는 이 결정(중국 여행자 입국 금지)을 가볍게 다루지 않았으며, 이 조치로 인한 혼란 및 경제적 영향도 염두에 두고 있다”고 말했다. 이와 함께 모리슨 총리는 “정부는 호주인의 안전을 위해 최선을 다하고 있다”는 말도 덧붙였다.
코로나 바이러스로 인해 호주 산업계는 이미 직접적인 손실을 입고 있다. 이번 여름 시즌의 심각한 산불로 막대한 손실을 입은 관광업계는 코로나 바이러스 사태로 또 한 번 타격을 받고 있으며, 국제교육 산업 또한 상당한 손실이 불가피할 것으로 보인다. 중국인 입국 금지 조치는 호주에서 학업을 이어가는 10만 명 이상의 중국 유학생이 호주 대학 및 TAFE 등에서 수업을 받을 수 없음을 의미한다.
현재 호주의 해외유학생은 약 80만 명에 달하며 이 가운데 고등교육기관에 등록된 학생은 35만 명을 넘어선다, 이들 중 30% 가까운 이들이 중국 학생들이다. 결국 10만 명 이상의 중국 유학생들이 호주 각 대학의 학기 시작을 함께 할 수 없을 것으로 보인다.
정부의 ‘중국인 입국 제한’은 중국 본토에서 들어오는 이들이 대상이며 홍콩, 마카오 등 중국의 특별행정구역에서 오는 이들은 이 조치에 해당되지 않는다.

김지환 객원기자 jhkim@koreanherald.com.au

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