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Home사회“감기 조심하세요!” 올 겨울 독감 극성, 병원들 환자로 넘쳐나

“감기 조심하세요!” 올 겨울 독감 극성, 병원들 환자로 넘쳐나

[이달 첫 주까지, 올 들어 NSW 주에서 발생한 독감 환자가 2만1천 명을 넘어선 가운데 주 보건 당국은 자주 손을 깨끗이 씻고 알코올성 핸드젤을 사용하는 등 예방 수칙을 잘 지켜달라고 당부했다. 사진은 독감 환자의 재치기 장면(시드니모닝헤럴드 동양상 캡처). ]

NSW 전역서 인플루엔자 감염 환자 2만1천 명… 올해 사망자만 49명

올 들어 인플루엔자 감염 환자가 크게 증가, NSW 주 보건 당국이 이에 대한 주의를 당부했다. 지난 주 금요일(14일) 시드니 모닝 헤럴드가 주 보건당국 자료를 인용, 보도한 바에 따르면 올해에만 NSW 주 전역에서 발생한 독감 환자는 2만1천 명을 넘어섰으며, 각 병원 응급실은 이들로 넘쳐나고 있다.

이달 첫 주에만 2,969명이 새로이 독감 진단을 받아 올해에만 인플루엔자 감염 환자는 2만1,904명에 달했으며, 현재까지 49명이 독감으로 사망한 것으로 나타났다.

6월 초 현재까지 NSW 주 전역에서 발생한 독감 환자 수는 지난해와 비교해 크게 두드러진 것으로, 2018년에는 한해 전체를 통틀어 4,365명의 환자가 발생한 것으로 집계됐으며 사망자는 5세 이하 어린이 2명을 포함, 40명이었다. 올 들어 불과 반년도 채 안된 시점에서 사망자가 이미 49명에 달한 것이다.

최근의 독감 환자 보고서는 주 전역의 병원 응급실을 찾는 환자들이 크게 증가하면서 나온 것으로, 현재까지 사망한 이들 가운데 8명은 65세 미만, 41명은 65세 이상 연령이었다.

‘Emergency departments’(ED)가 집계한 바에 따르면 이달 첫 주에만 5세 이하 어린이 47명, 5세-16세 사이의 어린이 및 청소년 87명이 인플루엔자 의심 판정을 받은 것을 포함해 6명 중 1명이 독감 또는 호흡기 이상 진단을 받았다.

올해 발생한 독감 환자 가운데 최다 발생 지역은 시드니 서부(western Sydney) 병원에서 가장 높아 입원환자 5명 중 1명이 호흡기 지환 또는 독감 증상인 것으로 나타났다. 시드니 서부는 이달 첫 주에만 708명이 독감 진단을 받았으며(10만 명 당 68.92%), 이달 9일(일)까지 올해 서부 지역에서 발생한 독감 환자는 4,451명에 달했다.

라이드(Ryde)에서 맨리(Manly)까지 노던비치(northern beaches) 지역을 포함하는 ‘노던 시드니’(northern Sydney) 또한 환자 발생 비율이 높아 이달 첫 주에만 436명(10만 명당 46.11%)이 독감 진단을 받았다. 노던 시드니에서는 올해에만 3,686명의 환자를 기록, ED가 집계한 광역시드니 각 의료지구의 독감환자 비율에서 15%를 차지했다.

이 같은 환자 발생 비율은 기장 극심했던 지난 2017년의 10만3,555건과 유사하다. 다만 공공보건 전문가들은 올해의 독감 환자 발생 비율에 대해 “심각한지 여부를 판단하는 것은 시기상조”라며 “올해 전례 없는 여름철 독감환자 비율이 높았기 때문”이라고 보고 있다.

앞서 지난 달 말, NSW 보건 당국은 올 겨울에도 독감이 기승을 부릴 것으로 보인다며 예방 접종을 당부한 바 있다. 주 보건부는 이달 첫 주 현재까지 NSW 전역의 GP(General practitioner), 원주민 의료 서비스, 종합병원, 고령자 간호시설, 어린이 백신 클리닉 등에 230만 개의 독감 백신을 배포했다고 밝혔다.

독감 백신 접종은 임신 여성, 65세 이상 고령자, 원주민, 천식-당뇨-심장병 등 질환자에게 ‘National Immunisation Program’에서 무료로 받을 수 있으며, NSW 주는 지난해부터 6개월에서 5세 사이 어린이에게 백신 접종을 무료로 제공한다.

한편 NSW 보건부의 전염병 담당국장인 비키 쉐피어드(Vicky Sheppeard) 박사는 독감에 대한 방어는 백신 접종이 최선의 방법이지만 손 위생 또한 매우 중요하다고 강조했다.

쉐피어드 박사는 이어 “기침이나 재채기를 할 때 손으로 막는 것을 피하고 정기적으로 손을 씻는 것이 꼭 필요하다”며 “손을 씻을 때는 비누를 사용하는 것이 좋으며, 알콜이 함유된 항균 핸드젤은 세균을 없애는 효과적인 방법”이라고 덧붙였다.

■ NSW Local Health Districts의 독감환자 사례

(6월9일까지, 이달 첫 주)

-Nepean Blue Mount : 214명

-Northern NSW : 77명

-Northern Sydney : 436명

-South Eastern Sydney : 359명

-South Western Sydney : 327명

-Southern NSW : 58명

-Sydney : 209명

-Western Sydney : 708명

-Central Coast : 54명

-Far West NSW : 3명

-Hunter New England : 128명

-Illawarra Shoalhaven : 73명

-Mid North Coast : 20명

-Murrumbidgee : 155명

-Western NSW : 148명

Source : NSW Health Influenza Surveillance Weekly Report

김지환 객원기자 jhkim@koreanherald.com.au

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