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Home부동산/경제“주택 가격 하락 지속되면 국민 경제 ‘위험’ 초래될 수도…”

“주택 가격 하락 지속되면 국민 경제 ‘위험’ 초래될 수도…”

[경제 전문가들은 주택 가격 하락세가 올해 최대 20%까지 내려갈 것으로 예상, 국민 경제가 위험 상황에 직면할 수도 있다고 경고하면서 호주 중앙은행(RBA)이 올해 안으로 기준 금리 인하를 강행할 수밖에 없을 것으로 전망했다. 사진은 시드니 마틴 플레이스(Martin Place)에 자리한 중앙은행.]

경제학자들 지적… 올해 연말경 중앙은행의 기준금리 인하 ‘전망’

시드니와 멜번 등 호주 대도시 주택 가격이 떨어진 가운데 가격 하락률이 20%까지 내려갈 경우 국민 경제가 상당한 위험에 처해질 수 있다면서 호주 중앙은행(Reserve Bank of Australia. RBA)이 수개월 내 기준금리를 인하할 수도 있을 것이라고 분석했다고 지난 주 금요일(18일) 시드니 모닝 헤럴드가 전했다.

야당 지도자인 빌 쇼튼(Bill Shorten) 대표가 최근 호주 전역의 주택 가격이 심각한 위험 상황으로 하락했다고 지적한 가운데 경제 컨설팅 사인 모건 스탠리(Morgan Stanley)와 캐피털 이코노믹스(Capital Economics)도 부동산 시장의 가격 하락에 의한 경제적 위험으로 RBA가 금리를 인해해야 할 요인이 증가했다고 지적했다.

‘캐피털 이코노믹스’의 마르셀 틸리안트(Marcel Thieliant)와 벤 우디(Ben Udy) 경제연구원은 호주 전역 주요 도시의 주택 가격 하락이 15%까지 하락할 위험도 있다고 경고했다.

틸리안트와 우디 연구원은 물가상승률이 여전히 RAB의 목표 수준 이하 수치를 보이고 있으며 주택 부문의 경기 침체로 실업률이 상승할 것이라는 징후가 강해짐에 따라 중앙은행이 기준금리를 인하할 수밖에 없을 것으로 전망하고 있다.

RBA는 지난 2016년 8월, 호주 사상 최저 수준(1.50%)으로 인하한 이후 매월 정례 통화정책 회의에서 저조한 인플레이션 상승률을 이유로 이 수준을 이어오고 있다.

‘캐피털 이코노믹스’의 연구원들은 “호주 주택경기 침체가 심화되고 있다”며 “지난해 중반기 시장이 둔화되기 시작한 이후 12월 주택 가격은 가장 많이 하락했고 매매등록 대 판매성사 비율 또한 사상 최저를 보이면서 올 상반기, 주택 가격은 더 떨어질 수 있다”고 설명했다.

이어 연구원들은 “호주 주택 경기 침체가 심화될 경우 국내총생산(gross domestic product)이 잠재 이하의 성장을 보일 것이며, 결국 올해 하반기 RBA가 기준금리를 인하할 것으로 본다”고 예측했다.

‘모건 스탠리’ 경제학자들은 호주 전역의 주택 가격이 15%에서 최대 20%까지 하락할 것으로 전망하면서 “특히 하락폭은 시드니와 멜번 두 도시 모두 가장 클 가능성이 높다”고 덧붙였다.

‘모건 스탠리’ 측은 “이 같은 가격 하락은 소비자 지출을 막아 경제 전반에 먹구름을 드리우게 되며, 결국 중앙은행으로 하여금 올해 연말쯤 기준금리 인하를 결정하게 만들 수 있다”고 분석했다.

중앙은행이 기준금리 인하를 결정할 수밖에 없는 또 다른 요인으로는 호주로 유입되는 순이민자 감소가 있다. 지난 수년 사이 많은 주택 공금이 이루어진 상황에서 이민자 유입 감소는 구매자가 줄어들었음을 의미한다.

‘AMP 캐피털’의 수석 경제학자인 셰인 올리버(Shane Pliver) 연구원은 주택담보 대출에서의 신용 강화, 노동당이 제안한 네거티브 기어링(negative gearing. 투자자의 부동산 분야 투자 손실을 개인소득에서 감면해주는 제도) 및 양도소득세 변화 추진, 현 시장 상황으로 시드니와 멜번은 20% 이상의 주택 가격 하락 위험이 있다고 진단했다.

올리버 경제학자는 “가격 하락으로 인한 은행들의 자금조달 비용 상승, 주기적인 모기지(mortgage) 이자 인상, 저조한 소비 지출 위협으로 RBA가 올해 안으로 금리 인하를 단행할 것이라는 전망을 강하게 한다”며 “이런 가운데 기준금리 인하는 우리가 예상했던 것보다 더 일찍 단행될 수도 있다”고 예측했다.

중앙은행이 금리를 인상하거나 인하한 것은 주요 선거와 가까운 시기였다. RBA는 지난 2016년 5월 기준금리를 1.75%로 인하했다. 이는 당시 말콤 턴불(Malcolm Turnbull) 총리가 연방 총선을 7월로 앞당겨 실시하겠다고 결정한 직후였다. 2013년에도 연방 총선을 한 달 앞두고 금리 인하가 단행됐다.

지난 2010년에는 기준금리가 세 차례 인상됐다. 2007년 선거를 3주 앞두고 RBA는 6.75%의 금리 인상을 결정한 바 있다.

호주 주택산업협회(Housing Industry Association. HIA)의 새로운 보고서도 호주 부동산 시장의 지속적인 둔화를 경고하고 있다.

지난해 마지막 분기, NSW 주의 단독주택 판매량은 1년 전 같은 기간에 비해 18.8%가 감소했으며 빅토리아(Victoria) 주는 10.9%가 줄었다. 판매량 감소가 가장 심했던 지역은 퀸즐랜드(Queensland)로 12월 분기 판매량은 전년도 같은 기간에 비해 26.5%나 낮았다.

HIA는 올해 초 신규 주택 건설 인가가 계획보다 많이 밀릴 것으로 예상하면서 NSW 및 빅토리아 주 건설공사도 올해 크게 줄어들 것이라고 경고했다.

현재 주요 정당들이 올해 5월로 예정된 연방 총선을 대비하면서 각 분야의 정책 마련에 주력하는 가운데 야당의 쇼튼(Bill Shorten) 대표는 노동당의 네거티브 기어링 정책을 설명하면서 현 정부(자유-국민 연립)의 주택 정책으로 부동산 시장이 와해됐다고 주장했다.

쇼튼 대표는 “현 정부가 경제 전반에서 눈속임을 해온 것을 제대로 주시하고 노동당의 정책에 주목해 달라”면서 “이들(정부)은 형편없이 하락한 주택 가격으로 우리(노동당)를 비난하려 하는데, 비난을 받아야 할 대상은 그들(자유-국민 연립)이지 우리가 아니다”고 덧붙였다.

이에 대해 모리슨(Scott Morrison) 정부에서 재무부를 맡은 조시 프라이덴버그(Josh Frydenberg) 장관은 소셜 미디어를 통해 “야당 내각의 크리스 보웬(Chris Bowen) 재무 담당 의원이 네거티브 기어링 변화를 추진하고 있는데, 그것이 주택 가격 하락에 압력을 가할 것”이라고 주장했다.

노동당의 빌 쇼튼(Bill Shorten) 대표(사진). 올해 5월로 예정된 연방 총선을 앞두고 쇼튼 대표는 노동당의 주택 정책을 설명하면서 현 정부의 실정을 강하게 비난했다. 사진 : aap

김지환 기자 jhkim@koreanherald.com.au

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