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치아건강 정보(6)

[박현경]

치과 치료를 무서워하는 아이를 위한 선택- 해피가스 진정법

치과 치료를 즐기는 환자분은 흔하지 않습니다. 특히 어린이 환자의 경우 치과 치료에 대한 불안과 공포가 심하여 진료는 물론 검진을 시작하기조차 어려운 경우가 많습니다.

이러한 유형의 환자층을 대상으로 적절한 경로를 통해 진정용 약물을 투여하는 방법이 있습니다. 이때 진정법인 비수면 마취제인 해피가스를 이용해 환자의 마음을 진정시킨 후 치료를 시작할 수 있습니다.

그렇다면 해피가스, 또는 웃음가스는 무엇일까요? 웃음가스는 이산화질소와 산소를 적정한 비율로 혼합한 흡입진정제입니다. 이산화질소로 적절히 진정되었을 때 불안과 공포감에 대한 인식이 줄어들고, 긴장이 풀어지며 편안한 느낌이 들게 됩니다.

이산화질소는 폐포로 신속히 흡수되고 빠른 속도로 뇌에 이동되어 효과 발현이 빠르며, 그 후 체내에서 분해되지 않고 배출되어 회복 속도 또한 빠릅니다. 호흡계나 심혈관계 또는 위장관 등 대부분의 장기에도 별다른 자극을 주지 않는 안전한 제재로 알려져 있습니다.

흡입진정법은 환자 자신이 마스크를 통하여 이산화질소-산소 가스를 흡입함으로써 진정 효과를 얻는 방법이므로 환자가 이를 거부하지 않고 받아들일 수 있는지의 여부가 가장 중요합니다. 이산화질소의 투여는 구역반사를 크게 감소시킬 수 있는 방법으로 인정되고 있으며 특히 구내방사선 촬영 또는 인상채득시에 효과적입니다.

하지만 해피가스를 사용한다고 해서 부분마취가 필요 없는 것은 아닙니다. 진정법으로는 환자가 느끼는 동통을 없애줄 수 없습니다. 환자의 긴장을 완화시켜 줌으로써 국소마취시 느끼는 불안감이나 동통을 감소시켜 주어 치료 전반에 대한 협조도를 높여 줄 수 있는 것입니다.

치료를 두려워한다고 미루면 우리 아이의 치아건강이 점점 악화될 수 있습니다. 치과병원과 같은 안전한 환경에서 사용되었을 경우, 해피가스는 안전하고 효과적인 진정법으로, 치과 치료에 대해 극한 불안감을 느끼는 어린이, 또는 성인들에게도 안정을 줄 수 있습니다.

박현경 / 치과의사, 덴탈포커스 치과병원 원장

*본 칼럼은 일반적인 정보 제공 목적으로 작성되었습니다. 개개인의 차이가 있으므로 본 칼럼 내용에 대한 조치를 원하시면 먼저 전문의와의 상담을 권합니다.

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